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元宇宙标准正在构建:Meta、微软牵头,字节、百度只是旁观?

雷科技 · 2022年06月30日

近日,有消息称腾讯正式宣布成立XR部门,备战即将到来的元宇宙时代。VR、AR估计不少人都知道,但是XR又是什么?其实XR并不单独指某一类技术,而是指由AR、VR、MR三种技术组合而成的扩展现实世界,所以也被业界认为是虚拟现实技术的最终形态。

无独有偶,继腾讯被曝光成立XR部门后,次日就有消息称Meta、微软、英伟达等公司宣布成立元宇宙标准论坛。虽然元宇宙的热度在最近两个月降温不少,但是却不意味着各家公司在“磨洋工”,行业论坛的成立及相关标准的制定都让人感受到行业的发展正在加速。

罗永浩入局AR行业、苹果AR设备进入实际设计开发阶段、Meta曝光多款VR设备原型机,展示以假乱真的VR技术,VR、AR、MR乃至于集三者与一体的XR,到底离我们还有多远?

01 元宇宙要加速了?

说到元宇宙,大家应该都还记得今年2-4月份时的恐怖热度,有关的、无关的公司都在炒作元宇宙的概念,游戏公司紧锣密鼓的推出“元宇宙”游戏,甚至连八竿子打不着的防水公司也在发布会上推出了“元防水”的概念。

“元宇宙”似乎成为了新的财富密码,基于“元宇宙”概念的各种骗局同样层出不穷,以至于官媒都亲自下场提醒市民警惕不法分子利用“元宇宙”概念非法集资或是诈骗。最后,热度消去后只余一地鸡毛,不过幸运的是真正做事的公司并没有停下脚步,国内外不少相关企业都在加速相关技术的开发。

苹果的AR设备近日再次被曝出不少信息,前段时间有消息称苹果的AR设备将在2023年面世。随后在WWDC2022上,苹果首次披露旗下AR操作系统realityOS,基本上确定了苹果AR设备已经进入真正的开发设计阶段,同时库克在采访中也正面回应了关于AR设备的传闻,并称自己十分期待。

苹果AR设备的再次曝光,似乎成为了元宇宙新闻爆发的引子,接踵而来的大量新闻让人意识到元宇宙并不是一个“骗局”,头部科技公司确实想在这个市场有所作为,并且现在已经可以拿出不少阶段性的成果。

比如Mate所展示的多款VR设备里,其中一些的测试型号据称已经达到了以假乱真的效果,当然这里指的只是画面效果。从人眼的角度来说想要达到以假乱真的效果,首先要欺骗视觉,让人眼在观看画面时不会感受到颗粒感,借用苹果的说法就是“视网膜级别的清晰度”。

这款被称为“Butterscotch(奶油糖果)”的VR原型机,分辨率可以达到55px/deg,也就是Meta开发团队所说的“视网膜级别显示效果”,如果要类比,那就是目前Quest2的两倍,视力正常的用户可以得到几乎无颗粒感的观看体验。

但“Butterscotch(奶油糖果)”只解决了画面清晰度的问题,而想要欺骗人眼还需要有真实的景深效果来营造立体感。所以,Meta还有第二款原型机“Half Dome”,这款原型机主要验证景深技术,通过眼动追踪和变焦光学技术来实现真实且自然的景深效果。

除了Butterscotch和Half Dome,Meta还展示了另外两款VR原型机,其中一款被称为“Starbursts”的头显设备是首款支持HDR显示的VR设备,据称亮度最高可达20000尼特(来源于外网报道),暂且不论这个亮度是如何达到的,至少HDR显示应该是没有问题的。

以上三款原型机都处于实验室阶段,在短时间内是不太可能看到产品的,而且Meta想要的也不是三款各有所长的VR头显,接下来最主要的工作还是如何将三款VR头显的技术特点融合到一款设备中,这款设备才是Meta计划中可以“以假乱真”的VR头显。

不过Meta还展示了第四款VR头显——“Holocake2”,特点是轻薄,从侧面看就像是一个颇具科幻感的防风眼镜,这也是Meta目前最轻薄的VR头显设备,而且据说已经进入实际运行阶段,意味着只需要再解决成本等方面的问题就可以开始生产并对外销售。

Meta的多款VR设备展示,不仅是为了增强市场对元宇宙产业的信心,同时也是为各家公司成立的元宇宙标准论坛进行一次背书,同时多种领先的VR技术展示也有利于Meta获得更多的话语权,在未来的VR市场中占得先机。

不过相较于Meta,英特尔等公司就显得淡定许多,因为与VR设备可以用其它品牌的代替不同,英特尔等半导体厂商的芯片目前基本上不存在对手,不管是哪家公司想要进军VR市场,最终都会落到他们的生态中,他们天然就握有足够的标准制定话语权。

标准论坛的出现不代表VR就真正进入成熟阶段,只是相较于之前各自为战的状态,现在有了一个新的地方让大家可以坐下来商谈如何做大这个蛋糕。元宇宙虽然现在看起来还是如同空中楼阁一般可见却不可得,但是从技术层面出发,元宇宙确实真正向我们靠近。

02 元宇宙标准论坛就是行业未来?

元宇宙标准论坛成立的时候,有超过35家公司位列主要成员名单,而在短短一周后,这份名单的公司数量就已经上涨到141家,是全球范围内排得上号的科技企业,而且还有超过200家参与成员,而主要成员中有不少公司是大家所熟悉的。

华为、中国电信、HTC、浙文互联、联想等公司都名列主要成员名单,从硬件、通信公司、软件开发、内容生态应有尽有。甚至能在主要成员列表里看到IKEA这样的家居生活产品供应商的名字,即使元宇宙标准论坛现在还没有拿出任何实质性的成果,至少声势不小,而且几乎涵盖了所有的相关行业。

值得注意的是,在主要成员名单中并没有看到英特尔与AMD的身影,作为半导体行业真正的巨头,两家公司没有参与到标准论坛中多少有点玩味,同时也让论坛的权威性有了些许下降。

毕竟英伟达虽然在GPU领域有明显优势,但是AMD与英特尔若是想另起炉灶,那么对于元宇宙标准论坛来说将会是一个需要谨慎应对的大敌。而且,其它公司并非被绑死在元宇宙标准论坛里,以论坛形式成立组织,说明本身就是弱束缚性的,难以约束成员的行为,保不准看到另一家势大就直接转投,甚至两面下注都是常有的事情。

在AMD与英特尔还有Apple都缺席的情况下,Meta的这个元宇宙标准论坛并不能说就完全代表着元宇宙的未来,只是目前一个比较值得关注的标准论坛,而到了真正要制定相关标准的时候,或许我们会看到在论坛之上出现一个新的标准联盟。

而且,对于英特尔、AMD等巨头来说不管其它公司怎么折腾,最终在制定标准的时候都绕不开他们,所以并不需要着急表态或是加入什么论坛以确保自己的地位。而且,说不定英特尔与AMD都有着各自的计划,甚至可能打算以自己为主引导一个新的产业联盟,以他们的技术和行业影响力,届时成员列表恐怕会更长。

而且国内也有不少企业正在跟进元宇宙,不提那些蹭热度的,腾讯的XR部门、字节的Pico、爱奇艺等,虽然在硬件水平上对比国际领先水平还有一些差距,但是在软件生态方面的构建同样可圈可点。

比如网易已经基于虚拟技术打造了一系列的虚拟偶像计划,甚至为此成立了专门的部门提供相关服务,同时在其它领域也在紧密布局,比如虚拟现实游戏空间以及前段时间很火的“网易元宇宙飞机杯”。

还有国内的互联网巨头百度,在虚拟社区方面的应用也走在前列,前段时间小雷就被受邀体验百度虚拟社区“希壤”,虽然在建模等方面依然有许多不足之处,但是从交互、自由度来说确实带来了不一样的体验。

此外,就小雷自己的体验来说,虽然Quest2有着一定的优势(主要在识别精度手柄上),但是国产同价位的Pico VR头显已经在显示效果、续航、性能等方面与Quest2并驾齐驱,甚至在一些设计上还有所超越,比如头显侧边的独立按键以及更人性化的操作系统等。

虽然受限于半导体领域的弱势,让我们在元宇宙行业并不能掌握多少话语权,并不代表未来就已经注定。元宇宙由硬件、生态两大版块组成,而在元宇宙的大部分技术与生态都还没有落地和广泛使用之前,一切都还有变数。

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