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腾讯元宇宙,一场必须拿下的战役

新熵 · 2022年01月22日

作为一家内容公司,腾讯之前的业务布局鲜少涉及硬件。2022年1月10日,腾讯被爆出将全资收购游戏手机厂商黑鲨。

随后,在手机QQ更新后近1G大小的安装包中,有网友发现其中内置虚幻4引擎,QQ也因此被戏称为“腾讯2022年第一部3A大作”。旗下的天美工作室也有消息传出,正在赶制一款“对标”《头号玩家》中虚拟社区“绿洲”的3A大作。

社交是腾讯的基因,游戏是腾讯的优势,补上硬件的缺口后,可以说在元宇宙的牌桌上,腾讯拿着最好的一副牌。然而腾讯的投资版图中虽有不少元宇宙相关企业,其中不乏“元宇宙第一股”Roblox等优质公司,但就腾讯本身来说,看似全面的布局实则已经慢人一步。

百度的“希壤”以及网易的“瑶台”均已上线,连华为都推出AR交互体验App,刚收购的黑鲨虽然补上了腾讯在硬件方面的短板,但短时间内恐怕也无法拿出较成熟的设备加入硬件战场,反观字节跳动,早在2021年8月就已经花费90亿元收购国内头部VR设备厂商Pico,直接切入VR赛道。

在中国移联元宇宙产业委执行主任于佳宁眼中,元宇宙本质上是第三代互联网,是在PC互联网和移动互联网之上更高维度的数字化空间。元宇宙体现在多个核心维度(指标)上,包括计算力、响应力、逼真性、沉浸性、互动性、用户自主性、数字财产保护、数字货币支付等。不同公司在这些维度上的强弱不同(0-100)或有所侧重(1%-100%),但它们都可以是元宇宙公司。

那么,腾讯到底想好怎么做元宇宙了么?

01在聊天软件里,装一个游戏引擎

2022年刚开年,手机QQ就迎来8.8.55版本的升级,这也是自2021年腾讯旗下所有APP被暂停更新后,手机QQ的第一次更新。

有网友发现,iOS版的QQ安装包体积已经达到879MB,甚至达到中型手游的大小,网易旗下的手游《光遇》,其体积也不过1.05G,通过拆解,IOS版的安装包数据中,竟发现了虚幻引擎4的踪迹。

所谓虚幻引擎,实际上就是一系列的游戏工具集合体,作为3A级游戏的研发标配工具,《绝地求生》《和平精英》《黎明杀机》等大型游戏均以虚幻引擎4为工具制作。在知乎相关问题下,虚幻引擎官方作出回应,“这次QQ的IOS内嵌UE4应该是他们团队自己改造的。”根据虚幻引擎官方的解释,被改造后的虚幻引擎相当于在手机QQ内嵌一个3D渲染交互的功能,同时也推测,“相信QQ团队是有更大的愿景的。”

然而作为一个聊天软件,花大力气内嵌一个专业的3D引擎,且导致软件安装包体积大幅度增加,这一做法似乎并不合理,有本末倒置的意味,但QQ却有着自己的考量。据业内人士分析,内嵌虚幻引擎或许是为了渲染超级QQ秀。

自二十一世纪初QQ秀上线以来,QQ的社交娱乐属性愈发明显。当QQ从PC端移到移动端之后,QQ秀并未随之移植,直到2016年,手机QQ上线厘米秀后,才让QQ用户在手机上也能够满足个性化形象定制的需求。当时马化腾曾对QQ厘米秀产品负责人,也是当年QQ秀的负责人贺飏说“我早就说,QQ秀可以在手机上实现的嘛!”

如今,手机QQ再次回到QQ秀时代,2021年末,腾讯就已经开始内测新功能超级QQ秀,在消息页面的右上角,超级QQ秀取代了相机的位置,用户能够DIY人物的面部、五官,以及人物穿搭,且曾经的2D虚拟人物被升级为3D形象,背景也成为与VR效果相似的3D背景。如果猜测为真,那么本次更新后,虚幻引擎的加入,无疑会大幅度提升虚拟人物形象的精美程度。

在超级QQ秀内测时就有网友推测,这是腾讯走进元宇宙的信号。毕竟虚拟人,大概是第一批被“元宇宙”带火的产物,而最早被网友熟知的个人虚拟形象定制,恰恰是QQ秀。

近两年,虚拟人物在现实世界可谓大显身手,邓丽君的虚拟形象与歌手周深同台献唱,AI主播24小时不间断播报新闻,堪比专业主持人。据B站统计,2020年有超过32000名虚拟主播在B站开播,个人主播的虚拟形象定制也随之成为一门生意。

在虚拟主播蔚然成风之前,“低配版”个人虚拟形象定制早已出现在各大平台,2018年,3D虚拟形象定制软件Zepeto,在AppStore中国区稳居前十两月有余,2019年,淘宝人生上线,每一位淘宝人都能拥有一款自己的个人虚拟形象,让不少人回忆起十年前玩QQ秀的青春岁月。

本次手机QQ更新,最直接的目的恐怕还是“挽留”年轻用户,毕竟近两年QQ的成绩不尽如人意,月活数据不到6亿,与微信12.25亿的月活相比更显势弱,作为一个老牌社交软件,QQ确实需要做出一些改变来吸引年轻用户。而起到个人虚拟形象定制作用的超级QQ秀,属实是一个最合适的渠道,来满足年轻人表达个性化的需求。

但如果只为了超级QQ秀,搭载虚幻引擎未免大材小用,但若是未来作为进入元宇宙的用户形象载体,一切就显得更加合理。不过,仅有软件,腾讯并不满足。

02买个手机厂做VR

2022年1月10日,据36氪报道,腾讯拟以26亿的价格收购黑鲨手机,收购后将全部归入PCG事业群,未来主要研发VR设备。

腾讯的形象一直都是“投资上瘾”,本次嵌入手机QQ安装包的虚幻引擎也来自其投资的Epic Games,细数其投资经历能够发现,腾讯一直在“大方向”的基础上,实行“广撒网”。据统计,2021年一整年的时间,腾讯投资次数达到301次,其中投资次数最多的板块,就是游戏。

游戏是腾讯的金牛业务,据1月11日Sensor Tower商店所公布的数据,腾讯《PUBG Mobile》(合并《和平精英》收入)和《王者荣耀》2021年全球收入均超过28亿美元,拿下全球手游畅销榜第1和第2名。主管游戏相关业务的,本是IEG(互动娱乐事业群),而这次所收购的游戏手机厂商黑鲨,却被归入主管社交平台以及内容平台的PCG事业群。

据业内人士分析,本次黑鲨会成为腾讯的目标,或许是由于其在游戏行业内的多年积累。在此之前,黑鲨有近一半的股权在小米手中,主要瞄准游戏手机的细分赛道发力,然而普通手机的配置已经能够满足大部分游戏场景,加上游戏手机“专业性”较高,大部分消费者并不会特地选购这类手机,黑鲨手机的处境愈发尴尬。

四岁不到的黑鲨,经历了从游戏手机行业第一到第四的起落,重度游戏玩家仍是小众,黑鲨不得不把目标降低为活着。被腾讯从小米手中买走,这或许也是黑鲨的愿望。手机厂商出身的小米,虽然对年轻的黑鲨有过不少帮助,但在游戏的细分赛道小米自己也有所涉猎。

2021年,红米曾发布一款K40游戏增强版机型,压力来到黑鲨方,被收编还是被出售,黑鲨的未来成为一道单选题。

在黑鲨之前,腾讯曾与字节一起竞争Pico,最终以失败告终。而黑鲨站在命运的岔路口,恰好遇见收购Pico失败的腾讯。有传闻称,黑鲨叫价30亿,腾讯预算20亿,在字节的收购意向出现后,腾讯才将价格提高到26亿。

曾宣称“不做硬件”的腾讯如今也为了赶上元宇宙的风口,开始在硬件布局,如果传闻为真,那么腾讯做硬件的决心或许并没有想象中的那么大,收购黑鲨也仅仅是大势所趋。

但可以确定的是,元宇宙,已经写在了腾讯的“To Do List”。2020年底,马化腾曾提出“全真互联网”概念,与元宇宙十分相似。他强调,“全真互联网”是腾讯下一场必须打赢的战役。

相较于Pico90亿的价格,收购黑鲨无疑更加划算,作为腾讯入局硬件研发的第一次试探,黑鲨的体量和技术能力还算过关,配合腾讯优质的内容资源,其最终成果令人期待。

值得注意的是,IEG的负责人姚晓光目前已经兼任PCG的负责人,而IEG旗下的天美工作室,在2021年9月通过网络发布招聘启事,根据招聘岗位以及岗位描述可以推断,这一名为“ZPlan”的新项目,恐怕正是腾讯员工毛星云在2021年3月所发布文章中所提到的3A大作,即腾讯正在筹备的,对标“绿洲”的大型开放式虚拟世界游戏。

可以说目前的腾讯,已经把元宇宙所需要的社交、游戏、硬件入口集中在一起发力。然而腾讯看似全面布局,实际上或许已经慢人一步。

03腾讯离元宇宙还差几步?

腾讯对元宇宙的心思,或许比任何大厂开始得都要早一点。

早在2020年,Roblox就接到了腾讯递来的橄榄枝,2021年作为“元宇宙第一股”上市,“元宇宙”的概念自此火遍全球。2022年1月10日晚,在腾讯控股2021年第三季度业绩电话会上,腾讯CEO马化腾首度公开回应元宇宙话题,他表示,“元宇宙是个值得兴奋的话题,我相信腾讯拥有大量探索和开发元宇宙的技术和能力,例如在游戏、社交媒体和人工智能相关领域,我们都有丰富的经验。”

但是,14年1月16日以Windows App形式上线、17年登陆Steam的《VRchat》,或许在元宇宙的社交方面比谁都更有发言权。由于极高的自由度,以个性化3D形象出现在游戏中的玩家在游戏中尽情放飞自我,挖掘出不少游戏本没有的玩法,该游戏支持PC端操作以及VR设备接入,技术高超的玩家还能通过动捕技术实现人物的自由动作。

在国内的社交平台中,腾讯的地位无人能够撼动,微信和QQ几乎成为网络社交的“基础配置”,本次QQ内测3D版超级QQ秀,或许意味着未来的QQ,可能会朝着VRchat的方向发展。

在VR硬件方面,腾讯也能够找到前辈,早在2014年,Facebook(现名Meta)就斥资30亿美元收购Oculus VR,用户可以通过Oculus Quest Store自应用程式平台下载各式游戏与程式,内容与硬件设备相辅相成。

据CounterpointResearch统计数据显示,2021年第一季度,该公司的设备占全球VR设备出货量的75%,市占率过大甚至引起美国联邦贸易委员会(FTC)的注意,目前正在审查Oculus是否有垄断嫌疑。

苹果公司的VR穿戴设备也已经在路上,据媒体报道,该设备售价预计将超过1000美元,相较于Oculus299美元的售价,这一高昂的价格或许代表着苹果会带来更加惊艳的产品。

收购黑鲨,已经补全了“腾讯元宇宙”的最后一块拼图,软硬件双管齐下的布局在宽度上还算领先。

在国内市场上,“元宇宙”软件的竞争正如火如荼。百度上线虚拟社区“希壤”,阿里成立XR实验室,主要研究AR以及VR的相关技术,网易云上市当日,丁磊在网易的沉浸式虚拟平台“瑶台”敲锣,而京东则借助虚拟主播,试图打造“购物元宇宙”。

反观早已关注元宇宙的腾讯,至今没有拿出一款较成熟的元宇宙产品。除去投资的大量元宇宙公司,腾讯大概只剩下天美这一张底牌,然而从目前的消息来看,天美工作室正在筹备的3A大作依旧遥遥无期。

在元宇宙相关的硬件市场上,VR设备正在成为新的风口,字节跳动顺利收购VR厂商Pico,小米、华为先后推出智能眼镜,但华为在2021年底,就正式推出Cyberverse(河图)的AR交互体验App“星光巨塔”,成为为数不多的软硬件双管齐下的大厂,现在,这一名单中又多了腾讯。

目前VR技术已经趋于成熟,以黑鲨的技术班底以及腾讯的财力来看,腾讯的VR设备只是时间问题,但短时间内显然很难拿出较成熟的产品加入战场。

作为第三代互联网形态,元宇宙已经成为互联网大厂们的必争之地,但作为目前牌桌上最有“元宇宙”基因的大厂之一,腾讯是唯一没有拿出相对应产品的那一位。

“我相信又一场大洗牌即将开始。就像移动互联网转型一样,上不了船的人将逐渐落伍。”马化腾曾说道。而如今的腾讯,在相关应用政策落地之前,继续选择了不做强势出头的战略布局。
本文来自微信公众号“新熵”(ID:baoliaohui),作者:柠檬

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