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苹果这场发布会,扎克伯格松了口气,它的缺席是最大的遗憾

澎湃新闻 · 2022年09月09日

看完发布会,

扎克伯格松了口气

尽管有 iPhone 14、AirPods Pro 2 等新品被发布,但许多人觉得这场苹果发布会亮点太少。遗憾清单里,有价格太高,有未升级的手机处理器,还有苹果新类型产品——AR/VR 头戴显示器的缺席。(以下简称“头显”)

苹果要发头显的消息并非空穴来风。从近半年来媒体的报道看,苹果已向董事会展示过头显,并为头显申请了名为 Reality 的商标,同时还在为头显设备开发了名为 realityOS 的操作系统。而本次发布会的主题——“超前瞻”(Far Out),也是吊足了大家的胃口。

毕竟,现在入局元宇宙的公司越来越多,而作为元宇宙硬件入口的 AR/VR 头显,也成了兵家必争之地。包括蔚来、理想这些汽车公司,也都联合头显品牌发布了定制款头戴显示器。

所谓的 VR、AR,分别是虚拟现实(Virtual Reality)和增强现实(Augmented Reality)的缩写,一个“虚中有实”、一个“实中有虚”。

斯皮尔伯格在电影《头号玩家》中用具体细腻的画面描绘的,便是戴上 VR 头显的世界。目前,面向消费者的高端分体式 VR 头显,已经能做到 144Hz 的高刷新率和高分辨率,再加上 130° 的超广视场角,已经能带来非常沉浸式的体验。

而最出名的 AR 头显,可能是谷歌在 2012 年推出的谷歌眼镜。只是一万元人民币的定价,让大多数人觉得没有购买必要。如今,随着国产 AR 产品陆续面世,光学方案和显示方案的成熟也让 AR 设备的价格不再高不可攀。

只是尽管头显的品牌和产品越来越多,但目前为止,AR/VR 头显的市场却牢牢掌握在一家公司手中——Meta。

该公司旗下的 VR 头显产品 Meta Quest 2(改名前叫 Oculus Quest 2),在上市一年多后,销量就达到了千万量级。

我们都知道 Meta 全押元宇宙的决心。2021 年的 Facebook Connect 2021 大会上,其创始人扎克伯格在宣布公司改名为 Meta 时解释,他相信元宇宙是互联网的新篇章,也是公司的下一章。

而与 Meta 在社交网络领域激烈竞争的字节跳动,近几年在元宇宙赛道上也动作频频。其中最标志性的动作,就是 2021 年投入了数十亿元收购头显品牌 Pico。

这背后的逻辑不难理解,

就像桌面互联网最重要的入口是电脑、移动互联网最重要的入口是智能手机,作为元宇宙的主要物理入口,AR/VR 头显的价值也很难被巨头们忽略。
 

元宇宙离破圈还有多远?

只是别看元宇宙被炒得那么热,除了少数尝鲜者,多数普通消费者根本不买单。

国际数据公司(IDC)曾预测头显的销量会从 2016 年的 1000 万台不到上涨到 5 年后的 9000 多万台。但实际情况是,到了 2021 年,AR/VR 头显的销量依然是 1000 多万台。需要知道的是,在第一代苹果手机 iPhone 面世时的 2007 年,全球智能手机的销量已经突破了 1 亿台。

除了整体头显销量的踟蹰不前,另一个市场现状是,AR 头显设备的销量远低于 VR 头显。

这主要是由于消费级 VR 设备的成熟度和普及度要远高于 AR 设备。

依靠“鲸鱼飞跃体育馆”视频出圈的 Magic Leap,早期曾获得谷歌、阿里等的投资,在 2018 年 8 月推出了第一款面向消费者的 AR 眼镜。这款产品一开始的预期销量是 100 万台,后来降低到 10 万台,而最后的实际销量只有不到 6000 台。

尽管如此,包括苹果 CEO 蒂姆·库克、今年再创业的罗永浩在内的很多人,都更看好 AR 的前景。

2021 年 4 月,库克在接受媒体采访时说:AR 会是“苹果未来至关重要的一部分。”他觉得,AR 在健康、教育、零售和游戏领域都具有很大的发展潜力。

只是目前为止,

在针对头戴显示器应用场景的调查中,最集中的使用目的还是在企业端的训练、办公协作,而消费者的使用场景则集中在打游戏和看视频。

归根结底,除了玩更炫酷的游戏,大家目前暂时还看不到 AR/VR 头显有着智能手机那样的刚性使用场景。

 

大厂坚定入局元宇宙

不过和当下头显市场的愁云惨淡略有不同的是,大厂们布局的决心似乎是越来越坚定。据不完全统计,从 2020 年开始,国内外大厂布局 AR/VR 的速度都有提速。

比如至今仍未发布头显的苹果,其实研发元宇宙相关技术的时间,已经很长。资料显示,从 2010 年起,这家科技公司已申请了超 2000 项 AR/VR 的相关专利,投资或收购的 AR/VR 业务公司超过了 20 家。

你可能没意识到,苹果早已开始应用 AR 技术。

AirPods Pro 可能是很多人拥有的第一个苹果的 AR 产品,只是它没有显示功能。

通过计算头部的姿态,这款耳机创建出了一套现实世界上并不存在的环绕立体声音响,也就是“空间音频”。

但即便苹果今天凌晨发布了头显,大多数消费者可能也不一定能马上享受到,因为它的定价可能会非常昂贵:彭博社专栏作家 Mark Gurman 表示,苹果公司内部曾讨论其头戴式设备的价格或将“超过 2000 美元”(约合人民币 13957 元)。这个价格都能买 2 部 iPhone 14 256GB 了。

之所以会这么贵,Mark Gurman 分析说是因为苹果会在头显上使用与 M1 Pro 相当的高性能处理器,高分辨率的显示屏以及先进的音频技术,从而让使用者能够在一体机上,体验到接近 PC 端 VR 应用的视觉效果。

这个价格也预示着这款头显的主要目的,是让苹果的开发者和消费者熟悉并习惯头显。只是这种培养用户习惯的行为,成本无疑会非常高昂。可能也只有苹果、Meta、字节跳动这样的巨头投入得起。

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