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Mesh for Teams即将推出,微软想打造一个什么样的元宇宙?

秦聪慧 · 2022年02月27日

图片来源@视觉中国

元宇宙概念大火,游戏成为最重要的场景,但在游戏之外,另一个场景对企业产生的价值或许更大,那就是混合办公。作为全球办公软件巨头之一,微软的元宇宙已经箭在弦上,它切入元宇宙的策略,就是将“办公”作为了一个重要突破口。

据微软官方消息,微软将在2022年上半年落地一项新技术,即Mesh for Teams。Mesh是微软推出的一项沉浸式体验技术,而与Teams相结合,是Mesh商业化探索中的一个里程碑。据微软全渠道事业部首席技术官徐明强博士介绍,Mesh for的场景将会需要更多时间去锤炼,虽然Mesh当下押注的是办公场景的Teams,但微软也继续期待Mesh for的杀手级应用。

混合办公:Mesh for Teams可以做什么

2022年情人节当天,携程宣布了一条令许多打工人艳羡的消息:自3月1日起,每周三、周五,各事业部、职能部门,可根据实际管理需求,实行或逐步推行1-2天的混合办公。而恰巧在一年前,微软也实施了混合办公策略,现在微软全球员工有一半的时间可以自由选择工作地。不少业内人士推测作为后疫情时代的新趋势,在一些坐班属性不强的行业,混合办公或将替代传统办公成为办公的主流形式。

不过,在微软看来,混合办公并不是线上办公和线下办公的简单结合,实际上新的线上办公模式能够达到实际的成效还需要一些办公软件和工具的辅助,比如企业可能需要一个员工线上办公的虚拟体验共享空间,Mesh for Teams正是为此而来。

在微软发布一篇官方博客中,这样描述Mesh for Teams:该功能结合了 Microsoft Mesh 的混合现实功能,允许不同位置的人们通过生产力工具Teams加入协作,召开会议、发送信息、处理共享文档等,共享全息体验。

场景截图

Mesh for Teams 场景截图

微软把Mesh for Teams看作通往元宇宙的门户。“所谓元宇宙,就是一个由人、物、场等要素构成,借助数字替身所组成的数字世界。我们可以把元宇宙想象成互联网的新版本或新愿景,在这里,人们可以通过任何设备登录自己的个人虚拟身份,进行交流、协作和分享。”微软博客中写道。

因此在使用Teams进行线上会议的过程中,用户可以用自定义的数字替身来代替静态图片或视频图像,另外,在Mesh的虚拟空间内,企业员工可以使用虚拟白板与同事进行协作讨论。

另外一个听起来比较有趣的点是,Mesh for Teams的首席项目经理Katie Kelly描述,Mesh for Teams将采用音频提示,这样每当用户说话时,表情就会变得生动,用户的数字替身会拥有极富表现力的动画效果,“你的手会动,面部表情也随着语义做出丰富的变化,营造出一种临场感。当然这只是第一个版本,我们的目标是通过微软大量人工智能技术进行密切追踪,这样我们可以使用摄像头来显示嘴巴的位置,并模仿用户的头部和面部动作。”

这样具备临场感的沉浸式体验是每个使用Teams的用户都可以享受到的吗?对此,徐明强介绍,当下融合了Mesh技术的Teams 也会是低门槛的,普通电脑、传统智能手机都可以接入Teams,只不过如果用户想要追求更沉浸式的体验则可以借助一些第三方硬件产品,比如VR/MR设备、Hololens头戴式头盔等等。

以Mesh for Teams作为重磅应用,在诸多布局下,Teams不断进化的野心也愈发凸显。

把Teams打造成超级入口

Teams的野心之一,是成为企业协作办公的超级入口,成为类似于Windows操作系统一样的角色。

微软的这一思路同来自中国的协同办公软件钉钉、企业微信、飞书等的思路表现出了某种程度上的一致性:以做平台的思路做协同办公软件,让企业在一个平台可灵活调用多种工具,提升工作效率以及数字化水平。虽然起点和过程略有不同,但在最终目标上都殊途同归。

徐明强对此也表示认同,他表示,从企业数字化沟通、协作方面,中国的企业以及国外的企业具有相当高的重合度,因为大家最后所图的目标,都是“多、快、好、省”。

疫情期间,Teams加大了资源投入,更新了超过300多项功能。此外,在刚刚过去的Microsoft Ignite China 2022上,微软Teams相关负责人表示,微软要通过Teams这个沟通协作平台,打造面向未来的数字化体验。

一个明显的变化是,在Teams平台之上,微软Teams也在大会上推出了员工体验平台,这有点儿类似于钉钉、企业微信及飞书上的公司文化墙。“该体验平台包含Connections(文化与沟通)、Insights(生产力与福利)、Topics(知识与意见)、Learning(技能与成长)等四大模块,明年加入第五个模块OKR(目标管理)。”该负责人说。

以Connections为例,该模块相当于企业为员工打造的个性化信息入口,‌‌员工不仅可以Teams里面快速访问公司主业,还能在公司主业中看到个性化推荐的内容,比如KPI看板,‌‌同事共享的文档等内容。

另外,除了聊天、会议、通话和实时协作功能,Teams也开放了接口,使得第三方应用可以据此进行二次开发。Teams这一功能的目的,是想像当年的Windows一样,激发各类硬件供应商,以及上层的软件开发商加入Teams创新生态。“依托Teams,各种各样的创新生态起来了,这种情况下任何人可以接入Mesh for Teams。无论使用传统的智能手机、笔记本电脑,或者混合现实的头戴式VR、MR设备。”徐明强表示。

徐明强也告诉钛媒体App,面对混合式的未来办公和需求,微软预计在未来6到12个月内上线500多项与混合式工作有关的新服务,这些功能的目的是聚焦于提升和完善用户体验,以及扩大应用场景。

再谈元宇宙解开元宇宙的技术之谜

无论是Mesh for Teams还是Teams,作为微软规划中的元宇宙的一部分,他们是由一整套技术栈来支撑的。这套技术栈从下到上分为8个层次:物理世界、物联网设备、数字孪生、地图仿真、数据分析、AI和自主系统技术、能力输出平台(例如低代码)、Mesh和混合现实技术。

元宇宙技术栈构成

微软元宇宙技术栈构成

这8个层次之间,有着较为紧密的关系,每个环节的正常运转对于元宇宙的正常运行都至关重要。“物理世界必须通过物联网技术连接起来;连接起来以后要用数字孪生的技术做模拟仿真;为了知道这些设备的具体位置就会涉及到地图仿真;数据分析平台则可以帮助做决策、优化等等;而AI技术和自主系统的技术则可以帮助预测一些问题;能力平台的作用则是帮助把上述的底层能力向外输出,使得每个人、每个机构都可以从中获益,例如低代码应用等等;再往上是Mesh和混合现实技术是沉浸式的体验。”徐明强说。

但在徐明强看来,元宇宙的难度并不是技术本身,而是技术创新和业务需求之间的对接。他认为元宇宙需要有符合需求并且还能够提高效率的应用场景,而不是哗众取宠的噱头。就像Mesh 技术一样,Mesh for的场景将会需要更多时间去锤炼,虽然Mesh当下押注的是办公场景的Teams,但微软也继续期待Mesh for的杀手级应用。

他也强调,在布局元宇宙之前,我们也应该为元宇宙建立能够可靠、稳定运行的“轨道”,在微软看来,这个轨道就是“道德”。道德分为两个层面,第一个层面,目前阶段元宇宙有很多事情尚需厘清,特别是具有确保元宇宙隐私保护和数字安全,此外还应该防止虚假信息和舆论的操作;第二个层面,则是元宇宙带来的道德和责任问题,这方面微软会参照人工智能准则为指导,就是公平、可靠、安全、隐私和保障,并且要承担包容、透明的责任,也就是说微软要和其他第三方的技术人员、企业、政府,包括民间社区及研究机构等,一起通力合作,共同来完善道德框架。

当前元宇宙的发展还处在初级阶段,虽然热议很多,但只有从技术创新中找到更多的应用场景,才能不让“元宇宙”变成明日黄花。

“行业应用是否能雨后春笋一样地出来?这是很关键的衡量元宇宙能否成功的重要看点。为了达到这个目标,我们一定要用一个开放的心态来看待技术创新。目标还是要坚持为数字化转型加速发展,为丰富人类生活体验注重创新活力。”徐明强说。(本文首发钛媒体App,作者 | 秦聪慧

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