泡咖元宇宙:上泡咖,玩懂元宇宙! (Paoka.com)

从避而不谈到潜力巨大,苹果终对元宇宙说“真香”

三易生活 · 2022年02月08日

苹果的这一转变,或意味着Apple glasses将至。

在微软与特斯拉先后发布财报后,又一家全球十大上市公司交出了自己的答卷。北京时间1月28日凌晨,苹果方面发布了截至2021年12月的2022财年第一财季业绩报告。其中显示,苹果在2021年第四季度的营收为1239.5亿美元、同比增长11%,净利润达346.3亿美元、同比增长20.43%。

显而易见,苹果在财报中的各项指标都轻松超过了市场预期,从iPhone到可穿戴设备、再到服务业务,都纷纷创下了该公司单季度的新高,以至于其股价在盘后交易中一度涨幅超过4%。除了带来如此出色的财报数据外,苹果CEO蒂姆·库克在财报电话会议中的言论也吸引了外界的诸多关注,他表示公司从元宇宙中看到了“巨大潜力”,将此与目前的虚拟现实(VR)和增强现实(AR)项目联系起来,并且正在进行“相应的投资”。

但要知道的是,去年库克对于元宇宙的态度可是完全不同的,不仅没有像扎克伯格一般为其四处“布道”,反而对这一新概念可以说是“爱答不理”。去年9月,库克在接受《时代》杂志采访时曾表示,他还为AR和AR能带来什么感到兴奋,但在被问及“这是元宇宙”时则表示,这是明显不同的词,并且自己将远离流行语、更愿意称之增强现实。

而在今年年初,彭博社记者Mark Gurman在《Power On》通讯栏目中曾透露,“元宇宙”的概念在苹果内部是“禁忌话题”,并且“我被很直接地告知,用户可以逃离到一个完全虚拟世界的想法,就像他们在Meta(前Facebook)的未来愿景中所做的那样,是苹果所禁止的”。事实上,在这场财报电话会议前,苹果或许是唯一一家对元宇宙三缄其口的科技巨头了。

从我们不用元宇宙这个词、只称其为AR,到内部绝口不提“元宇宙”这一概念,再到如今看到了巨大的潜力,苹果几乎是完美诠释了何为“真香”。那么为何苹果对于元宇宙的态度,会迎来180°的大转弯呢?有观点认为,此前其对于元宇宙的态度冷淡,最直接的原因或许是现有业务体系与一般意义上的元宇宙概念几乎完全不搭边,甚至于说元宇宙可能更是现行体系的“催命符”。

在经过了数年的努力后,如今苹果已经拥有了7.85亿的付费用户,但硬件业务依然是其营收组成中的最主要部分,而且除了Apple TV+外,其内容端基本上都是来自于广大的第三方开发者。而这一套体系是其建立在以iOS为核心的封闭生态上,同时是基于移动互联网的,可元宇宙却被认为是现有互联网世界的“接班人”,是来颠覆现有秩序的。

元宇宙如今被广泛认为是一个能看得见、摸得着、可以感知的虚拟世界,是对现实空间“去物质化”。以当前的硬件发展水平来看,元宇宙的高实时性、高互动性和高沉浸感要求还缺乏技术的支撑,而想要实现元宇宙,则依赖于3D引擎技术、人工智能技术,以及基础通信网络的突破。这样一来,在底层技术上苹果几乎就只沾了一个人工智能,硬件入口没有、内容也基本等于没有。

再加上,理论上元宇宙的一大特质就是“去中心化”,是一个去中心化的用户自治虚拟网络空间,而苹果的“围墙花园”模式则是典型的中心化生态,苹果主导着这个生态系统的一切,两者之间显然是格格不入的。

当然也有观点认为,苹果对元宇宙冷淡的最重要原因,是这家公司的理念与元宇宙本身并不契合。从苹果的ARKit项目就不难看出,各种以生产力、教育为主要功能的AR应用,代表着苹果方面希望AR更多地被用于现实世界,让开发者能够利用增强现实技术服务于用户的现实生活。

一直以来,苹果的理念都是希望自己的产品只是用户的工具,是日常生活的一部分、而不是全部,并不想要让用户的时间都消耗在iPhone、iPad等设备上,以至于在iOS12中就已推出了屏幕时间管理,让用户不再沉迷设备。可元宇宙则是要在现实世界之外,再造一个高度拟真的虚拟世界,而且希望用户沉浸其中。

但如今智能手机所代表的移动互联网潜力基本已经兑现,想象空间已然不存在了,作为一家从事创新业务的企业,苹果自然也需要跟上时代的潮流。所以苹果对元宇宙态度的变化,极有可能与其正在研发的AR头显密切相关,或是在为其铺路造势。

据了解,仅仅在2021年,苹果与AR设备有关的专利技术就达到了11项,相当于其全年所获得专利技术的九分之一。同时在去年年末,苹果还挖来了Meta前任AR项目的对外沟通负责人安德雷·舒伯特,因此也被外界认为是在为传言了许久的“Apple glasses”做准备。

如果说iPhone是苹果上一个时代的代表,那么AR设备则可能将会是苹果下一个十年里的划时代产品。并且无论元宇宙的概念如何变化,AR/VR设备作为硬件入口这一条也已经是被公认了的,就像智能手机之于移动互联网一样。

虽然元宇宙并非一朝一夕就能建成,但是硬件入口显然无论如何也绕不开。而现在市场中的情况,则是在谷歌的Google Glass早早失败、微软的HoloLens主要面向企业级市场时,消费级的AR设备几乎不存在。可与之相对应的,是在消费级VR设备里,有Meta的Quest、索尼的PS VR、HTC的VIVE、Valve的Index。因此不难发现,目前的消费级个人AR硬件基本是一片空白。

以苹果的品牌影响力与打造产品的能力,一旦Apple glasses问世,显然复制Meta在Quest 2上的成功并非难事,这意味着最起码在硬件入口的比拼上,苹果极有可能至少会与Meta站在同一起跑线上。并且通过苹果近年来的努力,从iPhone的原深感摄像头、激光雷达传感器LiDAR、UWB芯片,以及ARKit项目积累的上万个AR应用和海量开发者,其在AR头显设备上复制当年iPhone 4的故事,或许并不困难。

在iPhone与App Store奠定了如今苹果的2.6万亿美元市值后,未来Apple glasses和与之相匹配的应用商店,或许就将是苹果的船票,所以苹果也当然会对元宇宙抱有更多的兴趣了。

本文来自微信公众号“三易生活”(ID:IT-3eLife),作者:三易菌

评论
暂无任何评价