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万字说透 Decentraland:元宇宙的先行者

Generalist · 2022年01月21日

撰文:The Generalist

在过去的一年里,虚拟世界 Decentraland 的用户增长了3300%,并达到了 120 亿美元的峰值市值。它可能会成为 Meta (前身为 Facebook) 长期目标的最佳挑战者。

如果你只有几分钟的空闲时间,以下是投资者,运营商和创始人应该知道的关于 Decentraland 的几个方面:

只有一个元宇宙:虽然「元宇宙」这个热门词汇的含义经常被延伸到不同的布局中,但它有一个明确的定义。元宇宙就是为了提供空间体验而更新的互联网。

Decentraland 的世界正在迅速扩展:在过去的一年里,Decentraland 的用户增长了3300%,其代币价格涨幅更高。他们至少要部分地感谢马克·扎克伯格。

虚拟地产可以赚到真钱。像 Decentral Games 这样的项目证明了在“元宇宙”中是可以赚钱的。这家初创企业在 Decentraland 中经营这一家受欢迎的赌场。这吸引了许多认真的开发者投入工作。

数字城市可以与不同于物理城市不同的方式来运作。我们已经习惯了城市的缓慢变化,一砖一瓦,一座座建筑,而虚拟的大都市可以遵循不同的规则。根据人的活动而变化的“动态土地”就是一个例子。

我们才刚刚开始。虽然像 Decentraland 这样的项目已经获得了很高的估值,但我们似乎正处于向更具表现力的数字体验转变的长期阶段。创造一个具有深刻、持久吸引力的 (数字) 世界需要时间。

* * *

1905年,一条连接盐湖城 (美国城市名) 和洛杉矶的铁路建成。该铁路经过一个人烟稀少的小镇。由于作为一个中转站的位置,这个小镇获得了 110 英亩的土地,并正式确立了自己的城市地位。它的名字是拉斯维加斯 (Las Vegas)。

在接下来的几十年里,拉斯维加斯成为了一个繁荣的大都市。它吸引了投资——首先来自黑手党,后来获得了更健康的投资来源——并使自己成为一个标志性的全球旅游目的地。到 2000 年,它的人口略低于 50 万,使其成为 20 世纪建立的美国最大的城市。2019 年,拉斯维加斯山谷的 GDP 达到了 1310 亿美元的峰值。

一些还活着的人可能还记得拉斯维加斯作为一个城市的最初几十年——那是一种卓越感。你能察觉到到机会吗?你能闻到金钱的味道吗?

如果让我猜的话,我想那感觉就像今天走进 Decentraland。尽管 Decentraland 虚拟世界中的色彩艳丽,有着 90 年代的图形设计,但这个基于区块链的“元宇宙”与美国的“罪恶之城”拉斯维加斯有很多相似之处。Decentraland 世界里有绿意盎然的赌场、奢华的艺术画廊、昏暗的酒吧、凭票入场的夜总会和与世隔绝的红灯区。这里有本地人在经营生意,也有“外地人”路过来听一场音乐会或参加一场会议,亦或者只是只是去逛逛。

Decentraland 拥有约 80 万注册用户,“人口”已经超过了拉斯维加斯。根据其现任首席技术官给出的数据,其“城市”在 2020 年 12 月至 2021 年 12 月期间扩张了 3300%。这一数字不包括约 70% 的访客是“客人”,因此,没有记录在系统中。

Decentraland 的本地代币 MANA 就反映了这一趋势。去年,其价格上涨了 4100% 以上。在撰写本文时,该项目完全稀释后的市值为 65 亿美元。

我们应该如何理解这种惊人的增长和价格升值?

这取决于你问谁。我所接触到的一些消息人士指出,Decentraland 有着不稳定的表现和较低的日用户帐号,这表明该项目的估值与其说是对其特殊实力的反映,不如说反映了马克 扎克伯格对“元宇宙”的关注。其他人则认为,Decentraland 的市值低估了这个项目的价值,该项目有可能成为下一个大型社交网络、一个繁荣的商业城市,以及一种新型“空间”互联网的门户。

在本文中,我们将探索这些不同的观点,并揭示一些让该领域充满活力的趋势。我们将谈及:

元宇宙。我们来看看这个被滥用和误用的流行词的具体定义。

Decentraland 的起源。这个虚拟世界诞生在布宜诺斯艾利斯的一个黑客家中。它充当了 Crypto 创新的温床。

Meta 效应:Decentraland 一直处于大规模的发展中,在许多方面应该要感谢扎克伯格。

奇特的旅程:在 Decentraland 你可以做什么?引导你穿越狂野且有时令人惊叹的土地。

城市的表面之下。Decentraland 不仅仅是一个虚拟游戏,它有自己的代币和社区,有一个智力系统。随着时间的推移,这些可能会被证明更加重要。

棘手的估值。一些人认为,Decentraland的财产将成为世界上最有价值的资产。你如何评估数字房地产和为之提供动力的项目?

展望未来。一些新的虚拟世界正在进入市场,在概念上进行创新,并蚕食Decentraland的地盘。我们应该期待Decentraland 会有更多的迭代。

在本文结束时,我们将对这个行业的潜力以及Decentraland 有可能成为本世纪建立的最大城市有一个坚定的理解。

01. 什么是元宇宙?

对“元宇宙”一词进行定义可能并不简单。我们很容易想到《第二人生》、《堡垒之夜》和《Roblox》等游戏,并将它们视为元宇宙概念的不同版本。这可能会让你突然怀疑是否有任何大型在线游戏或协作工具符合元宇宙的要求。《魔兽世界》是元宇宙吗?Slack 呢?

时间

也许是为了平衡这种模糊性,一些人提出了有趣的替代方案。企业家和创造者Shaan Puri认为,元宇宙是一个时代——在这个时代,“我们的数字生活比我们的现实生活更有价值。”尽管这具有启发性,但要满足 Puri 的标准,并不需要任何技术变革。根据这个标准,许多数字原住民 (digital natives) 有理由相信他们已经居住在元宇宙中了,因为他们最好的朋友分布在不同的 Discord 服务器上,他们主要的资产是虚拟货币。对一些人来说,数字生活已经超越了实体存在。“元宇宙时代”何时到来?当世界上 51% 的数字生活变得更有价值时吗?还是 100%?这真的只是当每个人都变得非常地在线 (online) 时,元宇宙时代就算是到来了?

Puri 对于元宇宙的理解 (有意地)删除了某个非常基本的东西:地点(place)。在科幻小说《雪崩》(Snow Crash) 中,作者Neal Stephenson描绘了一个由 66553 公里长的街道组成的虚拟世界,街道被不同的景点环绕着,通过虚拟现实 (VR) 头盔进入。虽然词汇不需要严格地保留其最初的意思,但“元宇宙”的意义在于,在很大程度上,它允许用户获得虚拟体验,就像这些虚拟体验是真实的一样

空间互联网

我找到的最好、最清晰的“元宇宙”定义来自Tony Parisi,他是虚拟现实领域的先驱,也是“虚拟现实建模语言”(virtual reality Modeling Language,简称VRML) 的创造者。关于元宇宙,Parisi 在其撰写的《元宇宙的七个规则》文章中列出了七条“不言自明”的规则,总结如下:

只有一个元宇宙。不存在多个“元宇宙”。《堡垒之夜》和《Roblox》并不是相互竞争的元宇宙,而是在一个未来更大的“元宇宙”中存在的“虚拟世界”或“游戏”。Parisi 提倡我们像使用“互联网”(Internet)一样使用“元宇宙”(Metaverse)。

元宇宙属于每个人。根据 Parisi 的定义,元宇宙是无处不在的、全球性的。正因为如此,他指出,元宇宙必须具有广泛的可用性和可理解性;使用元宇宙不应太昂贵或者太深奥。

没有人控制元宇宙。尽管企业会试图控制元宇宙,但 Parisi 认为他们注定会失败,因为他们无法实现每一个可能的用例。去中心化将允许创造者们更好地回击企业的垄断企图。

元宇宙是开放的。Parisi 主张元宇宙将构建在开放的标准之上,就像互联网产品一样。可能需要构建新的标准来适应更多的 3D 优先环境。

元宇宙是独立于硬件的。虽然元宇宙中的许多内容将以 3D 形式呈现,但沉浸感并不总是必要的。Parisi 预计 3D“虚拟产品”将可以从 2D 显示器上访问。

元宇宙是一个网络。元宇宙不是单个程序,而是一个庞大的信息网络,可以很容易地穿梭和参与其中。用户可以在元宇宙中进行通信、交易和消费。

元宇宙就是互联网。这个观念与Puri的观点一致。Parisi相信,随着时间的推移,互联网将演变成元宇宙。然而,令人鼓舞的特性并不在于数字价值超越了现实价值 (尽管数字生活肯定会变得更加丰富),而是在于互联网开放、协作的方式带来的新体验和新技术。

在Parisi 文章接近尾声时,有一句话可以作为对“元宇宙”的一个很好的独立定义:

元宇宙是经过增强和升级的互联网,可以始终提供 3D 内容、以空间形式组织的信息和体验,以及实时同步通信。

这感觉足够清晰,可以理解;也足够广阔,允许发挥创造力。元宇宙就是适应和支持更丰富的维度体验的互联网。

有趣的是,Decentraland 的现任领导人Agustin Ferreira在开始我们的谈话时指出,他认为“元宇宙”这个术语不适合这个项目。

“我真的不喜欢「元宇宙」(metaverse)这个词。这不是我们所构建的东西的重点。”相反,Ferreira 更提倡使用“空间网络”(spatial web)或“沉浸式网络”(immersive web)。

Decentraland不是元宇宙,至少从这个框架来看不是。但是它所开发的技术,它所激发的社区,以及它所积累的资本,都可能在我们当前的网络向未来的转变中发挥关键作用。这种令人兴奋的“责任”正是从这些不起眼的早期阶段产生的。

02. 起源:世界构建者

顾名思义,阿根廷首都布宜诺斯艾利斯的Palermo Hollywood (巴勒莫好莱坞) 社区以其电视工作室和制作业务而闻名。此外,这里还在 Crypto 领域的一些大型产品中发挥了重要作用。

2011 年时,Manuel Araoz(Decentraland 董事会成员)还是 ITBA(布宜诺斯艾利斯技术学院)的一名计算机科学学生,ITBA 是一所号称为“阿根廷的麻省理工学院”的大学。在密码学课上,他发现了中本聪的比特币白皮书。阿根廷过去 20 年的特点是经济动荡和货币迅速贬值,这让中本聪的言论对他来说有了实实在在的力量。Araoz 惊呆了。正如在一篇已被撤下但仍在其他地方存在的Decentraland博客文章中所报道的那样,他指出:

(比特币) 白皮书看起来很有趣。但当我和我的教授们分享时,他们认为这是无稽之谈。我以为这项技术可以改变世界。

Araoz开始尝试在这个新领域进行探索,推出了一款名为“Proof of Existence”(POE) 的应用,被宣传为“第一个非金融区块链应用”。POE 充当公证人的角色,允许任何人通过向区块链中添加一个加密的“摘要”来“证明”一份文件的存在,并在区块链中被打上时间戳。正如其网站所指出的,这是“第一项允许你公开证明你拥有某些信息而不泄露数据或你自己的在线服务。”

Araoz还加入了比特币支付公司 BitPay。作为一名技术领导,他的职责包括在布宜诺斯艾利斯开设一个办事处。他在Palermo Hollywood (巴勒莫好莱坞) 选了一栋两层楼的房子作为办公室。

伏尔泰之家

由 BitPay 一些工程师、Araoz 在ITBA 的一些朋友和其他早期 Crypto 爱好者组成的“伏尔泰之家” (Voltaire House) 很快成为了有深度思想者聚会的地方。在撰写这篇文章的过程中,我采访了几位前居民和访客,包括Esteban Ordano,他是 Decentraland 的创始人之一。他回忆起这个地方之所以特别的部分原因:

我们当时都在家里工作,在午餐时,我们经常就技术、科学和政治进行深入的交谈。这是一断美好的经历,一个可以公开表达自己和共同学习的地方。

虽然他们有着哲学思想,这群人试图将自己的思想付诸行动。他们构建了一些最有趣的 Crypto 早期实验和经久不衰的基础设施。这包括:

OpenZeppelin。在 The DAO 攻击事件发生后,Araoz 与他人共同创立了 OpenZeppelin,这是一家智能合约审计公司。它已经成为该领域的标准,受到以太坊基金会、Brave、Coinbase、Compound 等许多机构的信任。

Streamium。虽然不再活跃,但 Streamium 是 Araoz 和 Ordano 雄心勃勃的尝试,以创建一个Periscope (直播平台) 的 Web3竞争对手。当时,Streamium 的主播们通过比特币小额支付获得工作报酬。

Nomic Labs。Nomic Labs 是 Hardhat 的制造商,Hardhat 是一个以太坊开发环境,Aave、Sushi、Uniswap、Celo、Aragon 等团队都使用该环境。Franco Zeoli(Decentraland 市场主管)和Patricio Palladino 共同创立了该公司。

Muun。这个自我托管的比特币钱包使用闪电网络 (Lightning Network),似乎因为它的易用性和流畅的设计而受到赞赏。Muun 由 Dario Sneidermanis(Decentraland 核心开发者)创立。

Big Time Games。虽然还未正式发行,但Big Time Games是区块链平台上的多人 RPG (角色扮演) 游戏。用户可以购买虚拟的“空间”,类似于一块块的土地。它是由 Ari Meilich 创立的,他是 Decentraland 的创始人之一。

甚至在考虑这群“伏尔泰小团体”最成功的的产品 Decentraland 之前,他们的影响就已经很有意义了。

新大陆

2015年,伏尔泰之家的人们凑钱为这所房子买了一台 HTC Vive。这台 VR 设备让他们看到了空间体验的潜力。Ordano 称这是一个觉醒的时刻:

“当我第一次接触沉浸式 VR 体验时,感觉就像我第一次了解区块链一样。我认为我们只是触到了冰山一角。”

Ordano与Manuel Araoz、Ari Meilich以及Yemel Jardi一起开始讨论创造一种新的区块链环境的可能性。这些早期的谈话具有伏尔泰之家在午餐时间进行的自由、哲学性谈话的基调。在我们的交流中,Ordano这样描述:

我们最初的想法是:“我们如何构建一个具有区块链驱动的透明度的模拟?”这只是一个思想实验,几乎是不切实际的,但是后来的“3D 空间的所有者可以决定这个宇宙中存在什么”的想法开始有了意义。

和其他同龄人一样,Ordano 也是在大型多人在线角色扮演游戏 (MMORPG)中长大的。特别是,在接触了 Argentum Online 游戏(一款开源的免费 2D MMORPG 游戏,是 Ultima Online 针对阿根廷市场而制作的开源仿制品)之后,他受到了启发,开始从事编码工作。当他和他的同事们思考构建虚拟世界的潜力时,这些经历对他们产生了深远的影响。Ordano 指出,他们也受到了Linden Lab开发的虚拟世界“第二人生”(Second Life) 的“严重启发”

根据 Ordano 的说法,在接下来的两年时间里,他们四人不断发展他们的想法,一次又一次地回到构建“完全透明的‘游戏’/体验,即开源并受社区管理的东西”的理念上。一种新型的虚拟世界;一块去中心化的土地。

他承认,这是一个只有“疯子”才会接受的挑战。即使是在最好的情况下,制作 3D MMORPG 也是非常困难的;而尝试在浏览器、开源、点对点服务器架构、利用不成熟的区块链生态系统中实现这一点呢?这是疯狂的。当我问 Ordano 人们对他的作品误解最多的是什么时,他给我发了这个模因图片:

图片由 Decentraland 首席技术官 Esteban Ordano 提供

这个团队没有被吓倒。从 2016 年开始,该团队开始制作 Decentraland 的“青铜器时代” (Bronze Age) 版本,本质上是一个分割成大片土地的 3D 世界。

Decentraland

2017 年 3 月,Bronze Age被部署在一个测试网络上。是时候把它推广到世界其他地方了。

首次代币发行

测试结束几个月后,他们发布了一份白皮书,概述了他们的愿景。尽管在细节上模糊不清,但该文件表明了一个意图,即建立一个由社区管理的可穿越的世界,并以链上经济为特色。这个虚拟世界的地形被细分为一块块土地,详细信息存储在“基于区块链的分类帐”上。这些地块以 NFT(非同质化代币)的形式存在 (NFT 这个词当时还没有普及,白皮书中也没有提到),可以使用 Decentraland 的本地代币 MANA 来获取。用户也可以在游戏世界中赚钱和消费商品和体验。预期的用例包括广告(想象一下虚拟广告牌)、社交互动和数字收藏品。值得注意的是,Decentraland 的白皮书早于 OpenSea(NFT 市场)的发布,甚至早于 CryptoKitties(加密猫)热潮。

2017 年 8 月 17 日,Decentraland 开启了 1CO(首次代币发行),希望筹集 86206 ETH (2600万美元)。在 35 秒内,所有的配额都被抢购一空。虽然这给了 Decentraland 足够的火力去建设,但许多人没有认购成功,并对大型购买池抢购了如此大的份额而感到失望。比如,一个名为“ico.info”的组织从 1000 多名参与者那里筹集资金,最终获得了近 21% 的配额。

我采访了一个通过此次众筹获得了相当大的地产的人——消息人士估计他们目前拥有 Decentraland 约 0.3% 的土地。正如他们所记得的那样,他们对 Manuel Araoz 参与了该项目很感兴趣,Araoz 是一名“OG”(元老级人物),他拥有创建 OpenZeppelin 的远见卓识。除了该团队给人们的印象,该项目的远见卓识也引起了共鸣。“这个愿景非常广阔,雄心勃勃,”该消息人士说,“Manuel 的参与让我相信他们可以实现它。”

这种观点得到了 Fabric Ventures 的 Max Mersch 的呼应。Fabric Ventures 是 Decentraland 的第一个“外部”投资者。2017年,Decentraland 项目的核心团队给他留下了深刻印象:

当时,这个团队包括 Ari、Esteban 和 Manuel……他们是一群来自阿根廷的骗子和 Crypto 领域的 OG (元老级人物),他们在伏尔泰之家共同工作、编码和生活。他们日复一日地为此而活——在那个 Crypto 和元宇宙远不及今天的炒作的时代。

敞开大门

那些有幸在 1CO 购买到土地的人起初暂时还无法使用这些土地。当时这些虚拟世界仍处于 alpha 阶段。与此同时,Decentraland 于 2018 年推出了软件开发工具包 (SDK),使开发人员能够创建可部署在其土地上的虚拟“场景”。大约在同一时间,Decentraland 平台的交易市场“LAND Marketplace”上线。截至 2019 年底,该市场已处理了 1660 万美元的 MANA 交易。今天,该市场提供了更多种类的 NFT,包括你在该虚拟世界中的头像的“可穿戴设备”和“名称”。

2020 年 1 月,Decentraland 终于向公众敞开了这个虚拟世界之门,以一场大规模的寻宝活动拉开了序幕,提供了赢得 CryptoKitties、Axies 和代币的机会。

用户开始聚集在这个平台上,尽管这个虚拟世界的性能和活力使每月总活跃用户 (MAU) 数量相对较低。到 2021 年初,Decentraland 的 MAU 已达到大约 20,000,随着 Crypto 狂热的到来,这一数字开始更快地攀升。在 2021 年第一季度,MAU 翻了一番多,超过 50,000。2021 年整个春季和夏季,这一数字将徘徊在 60,000 到 80,000 之间;秋季的 MAU 进一步增长,达到 140,000。

然后发生了一些事情。

Meta 效应

2021 年 10 月底,在 Facebook 的 Connect 大会上,马克·扎克伯格在进入主题演讲的主旨时说道:

“下一个平台和媒体将更加沉浸式——一个可以让你置身其中,而不仅仅是用来看的互联网。我们称之为元宇宙。”

传言已被证实。这家前身为 Facebook 的公司正在全力以赴入场元宇宙 (metaverse),包括将自身更名为 Meta。

曾经只是科幻小说的领域,而扎克伯格的声明让“元宇宙”的承诺和潜在利润突然变为现实。随后整个世界注意到了它。据报道,在扎克伯格的声明宣布后的两个月内,有 12,000 篇文章提到了“元宇宙”这个词——是前一年的 30 倍——用户和资金大量涌入相关产品。

一个月接着一个月,Decentraland 的 MAU 几乎翻了三倍。MANA 的价格涨势非常接近垂直,从 0.75 美元涨至 3.56 美元,最终收于 5.50 美元,见下图:

上图:Facebook 宣布更名为 Meta 之后,MANA 价格的上涨情况。图源:CoinMarketCap

在4天的时间里,Decentraland 完全稀释后的市值从 16 亿美元跃升至 70 多亿美元 。自那次飞跃以来,MANA 与许多其他代币一起回落,但仍比 Facebook 宣布更名为 Meta 之前高出数倍。

这种急剧上升也让人们看到了 Decentraland 面临的一些挣扎。正如我们稍后将讨论的那样,该产品并不像人们对有着如此规模的项目所期望的那样稳定或成熟。这种批评从一个角度看是合理的,从另一个角度看是不公平的。是的,这个项目现在是 Crypto 领域最热门的项目之一,但市场已经将它向前推进了几年。消化这些新的需求可能需要一些时间。现任负责人 Agustin Ferreira 指出,Decentraland “在很多方面依旧是一个概念证明”,同时其首席技术官 Agustin Mendez 解释了用户的大量涌入有多么棘手:

尽管并非没有缺陷,但 Decentraland 已经是一个引人入胜、有说服力的地方。

03. 产品:奇特的旅程

Decentraland 是什么?它是一个世界吗?一个协议?一种代币?一个 DAO?

答案是肯定的。Decentraland 是所有这些东西,而且它还包含更多东西。让我们来看看它的不同元素。

虚拟世界

我想向你介绍Sutherland。他留着胡须,有着莫霍克发型,戴着防辐射帽,穿着黄色的小短裤。他正是我的 Decentraland 头像。见下图:

图源:Decentraland

在过去的一周里,我使用 Sutherland 这个虚拟化身尽可能多地游览了 Decentraland 的世界。我们从“创世纪广场” (Genesis Plaza) 的喷泉开始,来到了 Vegas City 的赌场,偶然发现了一场 Pride Parade 游行,开采坠落的小行星以换取宝石,去了马厩,目瞪口呆地看着旋转的螺旋形房屋,浏览 Sotheby (苏富比) 画廊里的艺术品,并试图驾驶一条飞龙。我们在撞到墙上之前走了大约十英尺。

图源:Decentraland

我也走遍了空地和整个街区,没看到一个人。周二中午左右,我站在一个虚拟的潜水酒吧 Frankie's Tavern 独自观看一段音乐视频。在听说了 Decentraland 的红灯区 X 区后,搜索一番也没找到。我原本想要采访这个世界最古老的职业中最现代化的成员 (这里是如何工作的?人们购买什么?是否涉及到 VR?),尽管没能采访到,但我确实偶然发现了“Waifu HQ”,这是一个令人困惑的女性动漫人物纪念碑,描绘的是一个衣着暴露的霹雳舞者。

图源:Decentraland

这些体验愉快吗?某种程度上,虽然花时间在 Decentraland 与其说是好玩更不如说是有趣。尽管在这个虚拟世界上呆了几个小时,但我没有找到能吸引我注意力超过几分钟的游戏或活动。没有什么让人上瘾的体验让我对其进行更好的评判。

我怀疑如果我是一个热情或有能力的赌徒,我会有不同的感觉。在我的各种访问中,Decentraland 的赌场几乎总是人流量最大的地方。Decentral Games 运营了很多赌场,这家初创公司据报道从 Digital Currency Group 等投资者那里筹集了 500 万美元,并作为一个 DAO 来运行。其赌场所在的位置包括了 Chateau Satoshi、The Aquarium 和 Bored Ape Yacht Club。

结果是我在 Decentraland 上的体验与拉斯维加斯类似,即使不是一次真正的快乐之旅,作为一项人类学研究也很有趣。

在 Decentraland 上花费时间也可能令人沮丧。任何没有新 M1 Macbook 或游戏装备的人都可能难以启动这个世界。即使是那些具有强大处理能力的设备也可以等待几分钟才能开始。而且在此过程中还可能面临 bugs。

Decentraland 正在解决这个问题。Ferreira 告诉我,该团队希望推出桌面客户端来提高性能并构建新体验。随着时间的推移,他希望 Decentraland 能够跨设备并通过不同的客户端进行操作。外部各方也在努力提高 Decentraland 的性能。我获得了一个测试版程序的访问权限,该程序有希望从根本上改善跨虚拟世界的流式传输。

除了使用 Decentraland 所需的处理性能之外,最大的问题似乎是这个虚拟世界还相对空旷。虽然有很多东西可以看,但还有很多东西有待开发。许多土地所有者似乎满足于让他们的财产升值而不在这些土地之上进行建造。当我询问专注于元宇宙的基金 Sfermion 的管理合伙人 Andrew Steinwold,他认为 Decentraland 最大的弱点是什么时,他回答说:

缺乏内容。学习如何在 Decentraland 中实际搭建结构的入门门槛很高,因为你需要了解 3D 建模。他们有一个拖放构建器,但它非常有限。

一些公司正在尝试填补这一空白。在发现 Decentraland 的大部分土地都是空无一物之后,Ed Radion 决定创建Squiggly School。这个“元宇宙学院”正在制作课程,帮助创作者学习如何在这个新领域中进行构建。值得注意的是,Squiggly School 专注于不同的虚拟平台,且更偏向于 The Sandbox。根据 Radion 的说法,这个新世界拥有更简单、更直观的工具:

我们把所有筹码押在 The Sandbox。他们的无代码游戏引擎和设计工具很容易上手,这意味着生态系统将比 Decentraland 拥有更多有趣的体验……Decentraland 在挣扎着吸引非土地所有者,因为他们的体验必须构建在生产级工具中 (Blender、Unity) 中。大多数人不知道如何做到这一点,或者没有时间学习如何做到这一点。

Decentraland 需要想办法让土地所有者们参与进来,让创作变得更简单,以充分发挥其潜力

平台

虽然用户与 Decentraland 交互的主要方式是通过其虚拟世界,但它确实有着一个更传统的 2D 平台:包括事件目录、前面提到的LAND Marketplace 市场以及 Steinwold 提到的搭建工具

查看这些事件(events) 可以让我们了解 Decentraland 是如何被使用的:除了音乐会、赠品和游戏之外,还有喜剧表演、慈善活动和企业展示等。比如,作为消费电子展 (CES) 的一部分,三星在 Decentraland 上推出了“837X”虚拟商店 (见下图),这是他们“在虚拟世界中的正式发布”。作为体验的一部分,这家手机制造商邀请了一名 DJ,并发放了 NFTs。

图源:Decentraland

自 2018 年推出以来,Decentraland市场已经扩展到包括头像可穿戴设备和名称。使用一些 MANA,你可以购买一件新夹克、一个龙头、翅膀或任何其他配件。这些是由其他创作者制作的,使得 Decentraland 成为一个创业开店的可靠场所。你还可以为你的头像购买一个官方名称;一些相当大的品牌似乎正在出售。见下图:

图源:Decentraland

要创建新场景,用户必须前往并访问 Decentraland 页面上的「Builder」(构建器),在这里,用户可以上传收藏品、注册唯一名称或构建场景。我发现这个构建器很有趣,也很容易玩,尽管我创造的东西没有任何组合感或品味 (沙子、游泳池、门廊,出租车,仙人掌,如下图所示)。如果我在 Decentraland 里面有一块土地,我可以很开心地把这些不那么糟糕的东西组合在一起。

图源:Decentraland

随着时间的推移,开发虚拟房地产可能会被视为与在真实土地上建造房屋类似——你可以自己去开发,但除非你是专家,否则你最好雇佣一个专业人士。像Renovi(renovi.io)这样的平台就是带着这个理念进入市场的。这个 NFT 市场的目标是用户购买在架构上已经制作好的场景的目的地。当被问及该领域的机遇时,该公司联合创始人Adonis Zachariades说道:

很快你的数字空间将占据舞台中心,并将成为元宇宙的下一个大热门。如果你的虚拟空间是由扎哈 哈迪德 (Zaha Hadid) 建筑师设计的呢?或者福斯特集团?更重要的是,每个人都能来看看?如果你也能通过虚拟建筑盈利呢?我们相信这将是下一个元宇宙/NFT 前沿。

随着时间的推移,Decentraland的空地上可能会充满令人惊叹的、专业的创作。那些想要自己进行构建的人可以访问直接支持拖放构建器的SDK。这允许自己拥有更大的控制。

协议

Decentraland 的“世界”是由它的协议驱动的。下方对 Decentraland 结构的最佳描述来自该项目最初的白皮书:

改编自 Decentraland 白皮书

如上图所示,该协议被分为三层:

共识层(Consensus Layer)。地块,也即该项目所谓的“土地”(LAND),是有着“唯一的 (x, y) 坐标、所有者和对内容描述文件的引用”的 NFT 资产(即每一块土地都是一枚 NFT)。这个内容文件包含了对用户想要“服务”的场景的引用。

土地内容层(Land Content Layer)。一个去中心化的存储系统,负责分发这个虚拟世界中的内容,包括文本、音频、视觉信息和更复杂的事件,如动画。

实时层(Real-time Layer)。通过 P2P 连接,该协议可以在这些虚拟世界中创建社交互动,包括语音聊天、短信和头像。

这三层共同创造了这个虚拟世界的完整体验。此外,Decentraland 还管理着其领域内的支付流

顺便说一下,由于 Decentraland 的点对点 (P2P) 架构,有趣的事情有时会发生。其首席技术官Mendez指出,当Decentraland的 NFT API 出故障时,404 错误不是导致整个系统失败,而是在一部分用户中传播,因为他们的“可穿戴设备”找不到,所以他们没穿衣服就出现了,如下图所示:

代币

MANA 是Decentraland 世界的货币。该代币在 1CO 时期的供应量略高于 28 亿枚。在接下来的五年里,这个数字已经下降到22 亿枚以下。这要归功于Decentraland的经济机制。每当用户购买土地,注册一个新名字,或购买收藏品时,都会销毁一定比例的 MANA。

理论上,随着 MANA 供给的减少,它应该变得更有价值。如果Decentraland可以让 MANA 变得更有效用性,增加它的使用和赚取方式,这一点将尤其正确。

除了作为一种交易媒介,MANA 还作为一种治理代币。土地 (LAND) 或 MANA 的持有者可以通过 Decentraland 的DAO来参与决定该项目的方向。

Decentraland DAO

2020 年初,Decentraland 完成了其最初的目标之一——将项目的控制权移交给其社区。这是通过正式形成一个 DAO(去中心化自治组织)并将控制 LAND、可穿戴设备、市场等重要智能合约的权力交给该 DAO 组织来实现的,从而使得该项目通过社区投票的形式来治理,而不是由单个开发商来做出决定。

作为向 DAO 过渡的一部分,Decentraland的几位创始人在该项目中的角色有所弱化。虽然 Araoz 和 Jardi 两人是该项目白皮书的共同作者,但这两人都没有继续全职参与这个项目。相反,Decentraland 过去一直主要是由Ari MeilichEsteban Ordano领导的。从 2020 年 4 月开始,这两人都成为了该项目的顾问角色。与此同时,Meilich 似乎开始致力于加密 MMPORG(大型多人角色扮演游戏)《Big Time》。不管这两人的退位是否真实,都让元宇宙投资者 Andrew Steinwold 感到谨慎:

每当创始人离开某个项目时,我都会看跌 (这个项目),因为你需要有远见卓识的人来把一些东西变成现实,直到它成为主流……我们仍然处于元宇宙的极其早期,所以需要创始人深深根植于项目中。

为了填补这一空白,Decentraland求助于Agustin Ferreira。他不仅曾是“伏尔泰之家”的一员,而且在早期对这个项目做出了贡献。他现在与 Decentraland 首席运营官Justin Edwards和首席技术官Agustin Mendez一起领导该基金会。和 AgustinFerreira一样,AgustinMendez 也与 Decentraland 有着悠久的历史渊源,在 2018 年至 2019 年期间全职工作于该项目。

Esteban Ordano 的角色似乎也还远未结束。当我问他为何退位时,他回答说:

初创公司往往会让创业者付出代价。我想要确保 Decentraland 是一个“给人类的好礼物”:仅仅因为我们可以建造一些东西并不意味着我们应该这么做。经过几个月的离线生活,我认为这个世界需要更多像 Decentraland 这样的开放信息网络的例子,所以我开始越来越多地参与到社区中去,看看我能在哪里提供更多的帮助。

Decentraland或许完美地实现了转型,为其注入了新鲜血液。尽管还处于早期阶段,Decentraland的社区似乎已经接受了这种转变。该项目的快照页面显示它有 8840 个成员,超过了其他热门的项目,比如 Yearn、Polygon、The Graph 和 Compound。截至撰写本文时,目前有 50 多个 DAO 治理提案处于活跃状态,从小事到大事都有。

上图:Decentraland DAO 治理提案截图

关键的是,MANA 的价格上涨也给予了 Decentraland DAO 以全新的水平投资于其社区。作为其成立的一部分,该 DAO 被授予了 2.22 亿 MANA。在 2021 年初,这笔资产将价值 1.665 亿美元;现在大约价值 6.5 亿美元。真金白银将被投入到社区活动中。时间会证明这些资金分配得如何。

04. 价值:对虚拟领域定价

上图:EtherRock NFT 收藏品中的几块“石头”

任何想要认真对待这场 NFT 运动的人 (不是所有人),都可能不得不放弃他们的 DCF 估值模型(现金流折现估值模型),转而关注社会信号、模仿价值和社区的力量。这一切都是在说,试图评估 NFT 的价值,无论是个人资料的头像还是数字地块,可能都会让人觉得荒谬或不严谨。在许多情况下,评估支持 NFT 的平台的价值也是如此。

尽管如此,我们还是会尽最大努力去呈现Decentraland的价值及其所创造的世界。

Decentraland 对比 Roblox

总结一下,在撰写本文时,Decentraland 的市值为 65 亿美元,注册账户超过 80 万,2021 年 12 月份的 MAU(月活跃用户)为 46.5 万。在过去的 30 天里,Decentraland 市场已经处理了 1500 万美元的 GMV(成交总额),收取了大约 38 万美元的费用。这使其营收倍数达到1425 倍。值得注意的是,在过去的一个月里,个人市场交易对手的数量也很少,只有 458 个独立买家和 178 个卖家。

让我们将Decentraland与 Roblox 进行比较。根据上一季度公布的数据,Roblox 这款 Web2 虚拟世界游戏的市值为 490 亿美元,年营收为 24 亿美元。该公司的季度营收较上年同期增长了一倍,约为 20 倍。Roblox 的日活跃用户在 2021 年第三季度达到 4700 万。

上图:Decentraland 与 Roblox 在市值、营收运转率、营收倍数这三个方面的对比

这种比较有用吗?该比较太简单了,没有说明Decentraland有着更高的增长,也没有考虑到有 6.5 亿美元归属到 Decentraland DAO 金库中。不过,这种比较也不是一无是处。从基于收入的估值的角度来看,很明显,投资者对 Web3 世界的估值很高。

我所接触到的不止一个消息来源或暗示或直接表示,他们认为Decentraland被高估了。一位较大的Decentraland土地所有者表达了自己想要转移部分土地的愿望,而一位元宇宙投资者和专家则表示,尽管看好这一领域,但也承认,虚拟世界“在真正变得有趣之前还有很长的路要走”

爱荷华州的农田

其他人则持不同意见,其中最坚定的是 Metaverse Group 和 GDA Capital 的联合创始人 Michael Gord。作为 Tokens.com 的子公司,Metaverse Group 是一个虚拟房地产投资机构,也是 Decentraland 最大的开发商之一。该公司完成了历史上最昂贵的“元宇宙土地收购”,引起了公众的关注。去年11月,Michael Gord 的团队以总计 618,000 MANA 的价格收购了 Decentraland 的Fashion Street (时尚街区)的 116 个地块。在宣布这一消息时,这笔资金相当于 243 万美元。对于 Michael Gord 来说,此次收购是不必花脑筋 (就决定)的事情:

现在,Decentraland 的土地价值大约是 (美国) 爱荷华州农田价值的 5%。我不认为爱荷华州的耕地人口会呈指数增长。

对于 MetaverseGroup团队来说,Decentraland 不仅有机会成为最热门的房地产市场,而且有机会成为下一个社交网络。Michael Gord 继续说道:

Decentraland 将自己定位为成为世界上用于社交聚会的头号社交网络...这个元宇宙将完全蚕食社交媒体市场,而现在,Facebook 和其他社交媒体平台拥有数千亿的市值。我认为在接下来的几年里,随着 Decentraland 的月活跃用户将从 50 至 60 万增长到 6 亿,该网络应该也会达到这个目标。

这到底需要多长时间?Gord 提供了一个非正式的时间表,表明我们可以看到 Decentraland 今年 (2022年) 达到 2000 万用户,下一年达到 8 亿用户,并可能在 2025 年实现全球统治。

“如果我错了,那就是 2030 年,”他补充说。“但我认为未来……世界上的每个人都在使用元宇宙。”

MetaverseGroup正在采取措施确保这一点,在他们的 Decentraland 房产上面举办活动和独特的体验,包括音乐会。今年 3 月,该公司将与 UNXD 联合举办一场 Decentraland “时装周”,UNXD 是一个管理着Dolce&Gabbana (杜嘉班纳,见下图) 首个 NFT 系列的数字市场。

图源:UXTD

事实上,Decentraland已经接待了一些知名人士。去年 10 月,DJ Deadmau5 在“Metaverse Festival”上播放了 30 分钟的音乐。我们可以期待更多的名人将接踵而至。

元宇宙商场

这些计划说明了数字土地价值的来源。在与纽约大学 (New York University) 房地产经济学和市场分析副教授凯 Kevin Clark 的交流中,他指出,可以通过“企业运营 (如零售) 或租赁给零售商产生的租金的潜在收入”来对数字土地进行估值。

你可以想象这样一个未来:租一块 Decentraland 上的 LAND (土地) 来开数字会议、开一家 NFT 快闪店、开一家咨询公司,或者进行任何其他活动。当然,为了推动这种商业,地理位置很重要。就像在现实世界中一样,在其他令人兴奋的地点附近的房产受益于增加的客流量和 Clark 口中的“市场互动”。Clark 补充说,数字地产“毫无疑问会继续存在下去”

也许有一天,我们使用 LAND (土地) 的目的不仅仅是购买数字产品。NFT 项目 Ludo Labs 的创始人 Aaryaman Vir 向我介绍了 Boson Protocol,这个去中心化网络为在元宇宙中购买实物商品提供了动力。该项目斥资 70.4 万美元在 Decentraland 购买了一处房产,并将其发展成为一种虚拟购物中心。

随着时间的推移,我们可能会通过空间网络购物,用我们身体的虚拟形象“试穿”一件连帽衫或一双运动鞋,以视觉上看是否合身。这种购买将是一种真正的混合:既提供实体产品,又提供虚拟待遇——虚拟形象的服装或或进入私人区域。

最终,Decentraland的价值主要取决于你选择从哪个角度来审视它。如果仅从其营收的角度来看,几乎不可能证明它的市值是合理的。但看看其最近的迅猛增长和未来令人眼花缭乱的可能性,你可能会认为Decentraland还有发展的空间。

05. 未来:一个生活的虚拟世界

Decentraland不是唯一的 (虚拟) 世界建设者。其他项目也在追逐这种新的范式转变带来的好处,Meta (前身为 Facebook) 就是其中之一。

Meta

Decentraland 是否应该担心扎克伯格团队的进步吗?尽管我的消息来源倾向于 Web3 友好型,但似乎没有人过分担心 Meta 的参与。尽管 Meta 公司公开表示希望建立一个“开放”的元宇宙,但一些人对 Meta 是否会坚持这一说法表示怀疑。Meta 是否足够仁慈以实现真正的互操作性?Esteban Ordano 概述了可能导致 Meta 不会实现互操作性的动机:

我不确定它 (Meta) 是否是一个非常开放的平台。即便是诸如你的显示名称 (display name) 这样的东西也是非常重要的。例如,我认为 Facebook 不会允许你的头像可以显示你的 Decentraland 名称,尽管你想确保在不同体验上的一致性,防止模仿……互操作性听起来不错,但我相信这是一个比许多人意识到的更难的问题。在 Facebook 内部,一些人将面临一个显而易见的决定:我是否应该冒着职业生涯的风险,参与一个长达 9 个月的计划,包括数百名设计师和工程师,让产品的用户体验变得更加复杂,以便我们能够支持竞争对手的身份系统?答案是否定的。

Andrew Steinwold 更是表达了对 Meta 的否定:

Facebook 在其平台对用户心理健康的损害上撒了谎,并建立了一个鼓励愤怒的平台,因为这增加了用户粘性。他们声称自己的“元宇宙”将是开放的,人们将能够赚取并拥有自己的资产,但我不相信他们。他们在追求权力的过程中撒了无数次谎,为什么他们会突然变得友好和“善良”呢?

Meta 可能仍然是成功的,并且对开源项目表现出了一些友好。其 CTO Agustin Mendez 强调了 Meta “巨大的”贡献,指出他们对 glTF 文件 (一个用于显示 3D 模型的开放标准) 的原生支持。他还将 Meta 的 Oculus 产品称为“元宇宙的关键”。

最终,市场有足够的空间容纳多个赢家。Meta 不太可能满足所有的需求。许多其他有趣的项目正将新想法推向前台。

反叛分子

尽管 Decentraland 是 Web3 世界中最大的名字,但紧随其后的是The Sandbox。作为区块链游戏公司Animoca Brands的子公司,Sandbox 似乎展示了一种略有不同的精神。一个消息人士形容它比Decentraland更“游戏化”,他认为Decentraland更像一个游乐园。因为 Sandbox 的“Alpha Season 1”已经结束了,所以目前还没有办法玩,这也许表明该产品还处于生命周期的早期。

这些限制似乎并没有阻碍 Sandbox 的发展。在 2020 年崛起后,Sandbox 也从扎克伯格的声明(即声明将 Facebook 更名为 Meta 并全力进军元宇宙)中获利。其代币 SAND 在不到一个月的时间里从 0.80 美元左右飙升到 8 美元以上。其完全稀释后的市值超过 140 亿美元 (其流通上限为 43 亿美元)。在过去的一个月里,它已经超过了 Decentraland 在 OpenSea 上的二级交易量。

Cryptovoxels是另一个拥有忠诚基础的玩家。Delphi Digital 的创始合伙人兼 Bitkraft Ventures 的 Crypto 主管 Piers Kicks 表示,这个项目的开发团队非常精简,给人留下了深刻的印象。Sfermion 的 Andrew Steinwold 也称赞Cryptovoxels 的“更公平”的土地价格和内容建设功能。当我问 Decentraland 的首席技术官 Mendez 他觉得哪些其他虚拟世界很有吸引力时,他回答道:

我很欣赏 CryptoVoxels 项目,他们在这个项目上付出了很多努力,他们是第一个推出真正有效的东西的人。我认为他们在他们的项目中保留了密码朋克的精髓,在我看来,他们做的是他们认为最好的事情,而不是其他任何事情。

Somnium也赢得了一批核心追随者。Kicks 表示:“这是唯一接近的 VR 加密项目。”虽然可以在网络上访问,但 Somnium 似乎在 Meta 的 Oculus 产品下活跃起来;Kicks 注意到这个世界是多么的无缝,社区是多么的充满激情。

还有更多其他构件虚拟世界的项目,一些游戏明确地定位于游戏,而另一些则追求多功能使用。第一类包括Bright Star Studios 的《Ember Sword》、Meilich 的《Big Time》、《Faraway》和《Defi Kingdoms》。第二类包括 NFT Oasis、NFT Worlds、Nifty Island,以及那些遵循现实世界地图的游戏,如 SuperWorld 和 Upland。每个新项目都能为构建元宇宙的任务带来新的想法。

开放的设计空间

在我们的讨论中,Piers Kicks 强调了还有许多设计空间可以被探索。在虚拟世界中,土地是否必须按照我们在现实世界中所预期的方式运行,或者它可以有新的维度?有哪些方法可以资助其发展?

就目前的情况来看,在 Decentraland 购买一块土地的底价是 1 万美元以上。尽管这是需求强劲的标志,但却让许多想要为该虚拟世界奉献的人望而却步。然而,为了维持稀缺性,Decentraland不太可能想要扩大土地的供应。与此同时,在新来者因为高价而却步的同时,许多现有的土地所有者未能利用他们的土地创造价值

虚拟世界如何解决这个难题?一种方法可能是降低准入门槛,同时允许鲸鱼和普通玩家表达身份。

例如,Kicks 提出了“动态土地” (dynamic land) 的潜力。靠近地图中心的有价值的位置可能只对那些开发和抵押它的人可用。你可以想象这样的决定包含了投资资本、访客人数和持有时间等因素。有了这样的结构,项目可以扩展它们的边界,增加它们的供应,同时奖励那些财力雄厚的人。与此同时,它们还会减少“死地” (dead plots) 的数量,这些“死地”会让像Decentraland这样的世界变得部分荒芜。

Kicks 提到的另一个例子是允许用户在虚拟世界地图上增加他们的地产的大小。虽然他们的地产尺寸不会增加,但他们的地形/地势却会占据更好的地位,并吸引更多的关注。很明显,Nifty Island 正在试验这种机制。

还有很多方法可以对这些维度进行实验。如果某些地产是黑白的,而其他地产是彩色的?如果一些是低多边形 (low-poly),而另一些是高分辨率的呢?如果你的邻居因为某项资产的价格、钱包活动、社交图谱、时区或其他因素而发生变化呢?未来的城市不必像今天的城市那样运行。比以往任何时候都更重要的是,地图不是领土。

金融创新也是必要的。尽管去中心化金融 (DeFi) 已经通过代币 staking (质押) 和稳定币实现了两位数的利率,但这似乎还没有进入虚拟世界。在我们对 Terra 的研究中,我们注意到一些新的项目允许用户使用通过 Terra 的Anchor协议赚取的利息来向其产品付费。除利息外,无需支付任何款项。

如果你可以在Decentraland中做一些类似的事情呢?与其直接购买 LAND 土地,投资者可以通过 Anchor 来质押 Terra,并在一段时间内使用质押收益慢慢购买土地。类似地,现有的土地持有者可以选择增加现有地产的质押金,以资助开发、扩张,或将资金投入项目本身。

在接下来的几年里,我们应该会看到一波新模式的诞生。

* * *

Decentraland还不是一个繁荣的城市。尽管它可能拥有充足的资本和快速增长的用户数量,但就目前而言,它是一个运行中的大都市,一个仍在不断成熟的城市。这里有艺术和商业,有经济和治理体系,但它仍然缺乏那种那种使现实世界和城市充满活力的不可言喻的生活品质。

作家伏尔泰 (Voltaire) 曾建议,“判断一个人,不是看他如何回答问题,而是看他能提出什么问题。”这似乎是评估 Ordano 和他的团队所建立的东西的正确、公平的方式。Decentraland并不完美。

但在过去七年里,很少有人提出了更有趣的问题。有一天,也许很快,他们就会找到答案。

***本文仅代表原作者观点,不构成任何投资意见或建议。

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